Beachbody-Trainer Eric Thomson über virtuelle Fitness und warum Burpees Müll sind

Zuerst ein Haftungsausschluss: Eric Thomson sah nicht immer so aus wie heute – und er wird Ihnen das als erster sagen. In der High School wog er 250 Pfund. Er hatte noch nie einen Fuß in ein Fitnessstudio gesetzt. Er hatte keine Ahnung, wie man einen Fitnessplan erstellt oder welche Kleidung er zum Training tragen sollte. Seine Fitnessreise begann als totaler Außenseiter, aber genau das hilft ihm, sich mit Anfängern zu verbinden: Er weiß, woher sie kommen.

“Ich war auf beiden Seiten des Spektrums”, sagt er Men’s Journal.

Thomson ist jetzt ein zertifizierter Fitnesstrainer, aber er ist kein typischer Fitnesstrainer. Sein Lebenslauf umfasst neben der persönlichen Ausbildung eine langjährige Tätigkeit als professioneller Opernsänger, bei der er in verschiedenen Produktionen um die Welt tourte. Heutzutage berät er seine Kunden individuell und hat sich kürzlich der virtuellen Fitnessrevolution als Featured Instructor auf der neuen BODi-On-Demand-Fitnessplattform von Beachbody angeschlossen (wo er seine Leistungstalente einsetzt, wenn auch auf einer ganz anderen Bühne). Dieser Umweg prägt seinen heutigen Ansatz: Menschen aller Größen und Fähigkeiten zu helfen, Fitness zu einem Teil ihres Lebens zu machen. Wir haben ihn kürzlich getroffen, um mehr über seine Fitnessphilosophie zu erfahren, warum Motivation BS ist und vieles mehr. Sehen Sie sich unser Gespräch unten an.

Men’s Journal: Sie haben Ihre Karriere als Opernsänger begonnen. Wie bist du zum Fitness gekommen?

Eric Thomson: Als ich das Abitur machte, war ich extrem übergewichtig. Und mein Arzt sagte mir: “Wenn Sie diesen Weg weitergehen, bekommen Sie Diabetes.” Ich wollte schon immer ins Fitnessstudio, aber meine Eltern sind keine Fitnessstudio-Leute, also haben sie den Wunsch danach nicht verstanden. Ich habe einen Familienurlaub gemacht und bin irgendwie am Tiefpunkt angekommen. Als ich zurückkam, begann ich meine persönliche Fitnessreise.

Aber es war nicht meine Karriere. Das fing an, als meine Opernkollegen nicht mithalten konnten, weil die Shows körperlich viel anstrengender sind als früher. Früher hieß es „Park and Bark“. Opernsänger würden einfach stehen und singen. Jetzt sind die Shows viel mehr involviert. Während der Tour fragten mich meine Freunde, ob ich ihnen beim Abnehmen helfen würde, also begann ich mit dem Training. Als ich in Salzburg war, gingen wir zum Fluss hinunter und machten Runden und Bodyweight-Training. Und als ich in Kanada lebte, habe ich angefangen, Leuten im Fitnessstudio zu helfen.

Der Wendepunkt kam während meiner letzten Auditionsrunde im Jahr 2013. Ich bekam überall „Nein“. Das ist nicht ungewöhnlich, aber ich hatte es satt, Türen einzuschlagen, nur um einen Job zu bekommen. Ich hatte gerade geheiratet und musste mein Gewicht ziehen. Mein Mann ermutigte mich, meine Fitness-Zertifizierungen zu machen. Und der Rest ist Geschichte.

Hat Sie das Singen überhaupt auf Ihren jetzigen Job vorbereitet?

Ja, 100 Prozent. Aus körperlicher Sicht bist du als professioneller Sänger super in Kontakt mit deinem Körper. Sie verstehen, wie sich Ihr Körper bewegt und funktioniert, denn Ihr Körper ist Ihr Instrument.

Und leistungstechnisch nutze ich meine Gesangserfahrung jeden Tag. Vor solchen Leuten zu stehen, hat mir wirklich geholfen, mich fit zu halten. Der Großteil meiner Arbeit in meiner Fitnesskarriere war Gruppenfitness – ich habe Leute in Indoor Cycling, HIIT-Kursen, Step-Kursen und was auch immer geführt. Dafür eignet sich meine Opernerfahrung ganz gut.

Warum ist es für Menschen so wichtig, Fitness zu einem Teil ihres Lebens zu machen?

Denn Fitness macht glücklich. Ihr Körper ist eine Batterie, und wenn Sie Ihre Batterie nicht richtig laden und auf Ihre Batterie aufpassen, wird die Batterie entladen. Und dann möchte man den Akku irgendwie wegwerfen.

Jetzt bin ich super fit, aber ich war das dicke Kind. Ich war auch der dicke Erwachsene, der Schwierigkeiten hatte, Gewicht zu verlieren, und der wirklich nicht mochte, wer ich war. Als ich zum ersten Mal ins Fitnessstudio ging, fühlte ich mich völlig verlegen.

Wenn Sie sich jedoch körperlich um sich selbst kümmern, können Sie nicht nur bessere Ergebnisse für die körperliche Gesundheit erzielen, sondern auch eine bessere psychische Gesundheit. Ich sage den Leuten, die an meinen Kursen teilnehmen, und meinen Kunden im Fitnessstudio: „Wie Sie sich der Herausforderung hier stellen, spiegelt direkt wider, wie Sie sich Herausforderungen da draußen stellen.“ Und ob sie es glauben oder nicht, es ist wirklich wahr.

Ja, die körperlichen Vorteile sind schön, aber die mentale Stärke, das Selbstvertrauen und die emotionale Sicherheit, die ich jetzt aufgrund der Fitness in mir habe, sind wirklich die langlebigsten Geschenke.

Bild mit freundlicher Genehmigung

Wie motivierst du die Leute, ein Workout durchzuhalten?

Es ist lustig, ich habe das neulich gehört und es klingt wahr: Motivation ist ziemlich viel Müll. Stattdessen geht es darum, Menschen dabei zu helfen, sich selbst zur Verantwortung zu ziehen. Deshalb liebe ich Gruppenfitness so sehr, weil man Teil einer Gemeinschaft wird. Ich bemühe mich, in meinen Kursen eine Gemeinschaft zu schaffen, in der sich die Menschen willkommen fühlen. Sie fühlen sich gesehen. Sie fühlen sich gehört. Sie fühlen sich wichtig. Sie schaffen diese Gemeinschaft, in der die Leute sagen: „Ich habe Theresa heute nicht gesehen. Geht es Theresa gut?“

Plötzlich hast du dieses ganze Netzwerk von Leuten, die auf dich zählen. Eine Teamarbeit ist unabdingbar, da die individuelle Motivation sehr schnell verschwindet.

Welche Möglichkeiten bietet virtuelle Fitness?

Die größte Chance besteht darin, ein ganz neues Publikum von Menschen zu gewinnen, die nie gedacht haben, dass sie trainieren oder einen Fuß in ein Fitnessstudio setzen würden. Der Hashtag für BeachBody ist #EverybodyIsABeachBody. Und ich habe Leute aller Größen, die meinen Unterricht nehmen. Es ist unsere Chance als Instruktoren, sicherzustellen, dass sie sich genauso wichtig fühlen wie die Person in der ersten Reihe, die wie der Energizer Bunny dabei ist.

Die Leute flippen aus, wenn sie ins Fitnessstudio gehen. Sie machen sich Sorgen, nicht die richtigen Schuhe zu haben, nicht das richtige Outfit zu haben oder sich falsch zu bewegen und sich darüber lustig zu machen. Aber in meinen virtuellen Workouts musst du dir keine Sorgen um den sozialen Druck machen oder was du anziehst. Sie konzentrieren sich nur auf die Arbeit. Das ist die Chance, die digitale Fitness bietet.

Mussten Sie die Art und Weise, wie Sie Fitness unterrichten, ändern, um sich an digitale Plattformen anzupassen?

Nicht unbedingt. Das Tolle an der BODi-Plattform im Gegensatz zu Peloton ist, dass die Leute tatsächlich in den Unterricht strömen können, und ich kann sie sehen und mit ihnen interagieren: mit ihnen sprechen, ihre Form korrigieren, mit ihnen herumspielen. In dieser Hinsicht musste ich meinen Stil wirklich nicht ändern. Tatsächlich wird es nur irgendwie verbessert. Sie müssen viel härter arbeiten, um über die Kamera zu kommunizieren, nicht nur die Übungen zu demonstrieren und sicherzustellen, dass die Leute Ihre Hinweise verstehen, sondern auch, um Gemeinschaften durch eine Linse zu schaffen und den Leuten das Gefühl zu geben, Teil von etwas zu sein.

Was ist etwas daran, das die meisten Leute wahrscheinlich nicht wissen würden, wenn es darum geht, eine virtuelle Klasse zu leiten?

Ich plane die Trainingseinheiten. Ich mache die Playlists. Aber es ist ein Projekt von 50 bis 70 Personen, um eine Klasse für Beachbody laufen zu lassen. Sie haben das Backend mit der Streaming-Technologie. Sie haben das Lichtteam und das Kamerateam. Sie haben das Produktionsteam. Sie haben das Team für Fitness- und Ernährungsergebnisse, das Ihnen bei der Durchführung der Workouts hilft. Ehrlich gesagt, so cool es auch ist, vor der Kamera zu stehen, die wichtigsten Leute stehen hinter der Kamera. Ohne sie würde ich manchmal meine Linke nicht von meiner Rechten unterscheiden.

Was unterscheidet Sie von anderen Trainern? Haben Sie einen unverkennbaren Stil oder eine Fitness-Philosophie?

Ich sage es so: Bewegung soll dich anregen, nicht vernichten. Viele Trainer sind stolz darauf, extrem harte Workouts zu geben. Daran glaube ich nicht. Sie sollten in der Lage sein, jeden zu jeder Zeit zu trainieren und ihn dort zu treffen, wo er gerade ist. Mein Ziel ist es, dass meine Klienten und Kursteilnehmer selbstständig trainieren können. Ich möchte sie befähigen, ihren Körper und ihre Fitnessroutine zu besitzen. Sie sollten sich ihrer Fähigkeiten sicher sein, denn ich habe meinen Job gemacht, ihnen beizubringen, wie sie es für sich selbst tun können – und das auch für den Rest ihres Lebens. Sport sollte keine Zeit in Ihrem Leben sein. Es sollte jeden verdammten Tag sein.

Hier kommt also der Satz „stimulieren statt vernichten“ ins Spiel. Wenn ich einen Klienten vernichtet habe, dann habe ich meinen Job nicht gut gemacht. Das heißt nicht, dass Sie nicht hart arbeiten oder sich an Ihre Grenzen bringen. Aber du solltest nicht kaputt ins Fitnessstudio kommen. Das ist nicht gesund.

Was sind deine Lieblingsübungen und deine am wenigsten bevorzugten?

Meine Lieblingsbeschäftigung ist Indoor-Cycling. Ich liebe es, Indoor-Cycling-Kurse zu unterrichten und ich liebe es, Indoor-Cycling-Kurse zu nehmen. Es war meine erste Zertifizierung in der Branche und hat mich dazu inspiriert, Fitnessprofi zu werden. Eine meiner besten Freundinnen und Mentorin ist Fitnesstrainerin, und eines Tages nahm ich an ihrem Radfahrkurs teil und sagte: „Das ist es, was ich machen möchte.“ Es ist die Kombination aus Leistung, Musik und Fitness an einem Ort. Ich bin ein glücklicher Camper, wenn ich mit dem Fahrrad unterwegs bin.

Meine unbeliebteste Übung ist ein Burpee. Die meisten Menschen können sich in einer Liegestützposition nicht selbst unterstützen – und mit einem Burpee bittest du sie, darüber zu kompensieren. Ich denke, es ist eine totale Müllübung.

Wie wählst du deine Musik für den Unterricht aus?

Ich plane immer zuerst meine Workouts, dann habe ich eine Musikbibliothek auf Spotify, die ich verwende. Die Musik, die ich gerne in den Unterricht bringe, sind Remixe, Mashups, EDM, im Allgemeinen energiegeladene Musik. Und ich suche nach Songs, die nicht nur zum Workout passen, sondern die Menschen auch auf eine emotionale Reise mitnehmen. Diese Songs bieten Inspiration und Motivation, besonders in Zeiten, in denen ich weiß, dass sie etwas härter arbeiten werden. Hoffentlich tragen die Worte sie durch.

Was sind deine Lieblingslieder oder Künstler für Workout-Kurse?

Laut Spotify ist wahrscheinlich mein Lieblings- und meistgenutzter Künstler David Guetta. Ich liebe einfach die Energie in seiner Musik und sie eignet sich gut für Fitnesskurse. Er arbeitet auch mit wirklich guten Künstlern zusammen und viele der Texte sind perfekt, um den Leuten zu helfen, die nächste Herausforderung zu meistern.

Und danach Britney Spears. Das bin nur ich – ich liebe ihre Musik, seit ich 12 Jahre alt war. Ich sage den Leuten in meinen Kursen immer: “Irgendwann wird die lebende Legende selbst, die einzige, Ms. Britney Spears, Ihre Ohren zieren.”

Eric Thomson trägt ein graues T-ShirtBild mit freundlicher Genehmigung

Wie passt Ernährung zu Fitness? Irgendwelche wichtigen Tipps für eine gesunde Ernährung?

Sie können eine schlechte Ernährung nicht überarbeiten. Die Ernährung ist König, wenn es darum geht, die tatsächlichen Veränderungen in Ihrem Körper zu sehen. Für mich persönlich habe ich alle Diäten durchlaufen – die Mittelmeerdiät, die Atkins-Diät, Keto. Die einzige Sache, die mir in den letzten 10 Jahren aufgefallen ist, ist die Makrozählung. Kein Essen oder Trinken ist tabu, nur alles in Maßen. Ich benutze eine Lebensmittelwaage und messe mein Essen ab. Es ist keine Bestrafung; es hält mich nur für meine Ziele verantwortlich und was ich für meinen Körper tun muss.

Ich glaube nicht an Einschränkung. Einschränkung führt zu Binging und Nichteinhaltung Ihres Programms. Stattdessen geht es darum, ein Kaloriendefizit zu erzeugen. Ich sage meinen Kunden immer: „Würden Sie nicht lieber Pizza essen und abnehmen, als sechs Monate lang Pappe zu essen, um abzunehmen, nur um es wahrscheinlich wieder zu gewinnen?“ Das ist meine ganze Sache: Lernen Sie, Gewicht zu verlieren, während Sie die Lebensmittel essen, die Sie lieben.

CBD-Produkte für Sportler haben in den letzten Jahren richtig Fahrt aufgenommen. Welchen Nutzen hat CBD aus gesundheitlicher Sicht? Welche CBD-Produkte verwenden Sie?

Ich verwende Sky Wellness CBD-Creme zur Genesung. Ich reibe meine Gelenke gerne damit, besonders wenn sie ein bisschen schmerzen oder nach einem Training mit mehr plyometrischen Bewegungen. Es ist beruhigend und beruhigend, aber was noch wichtiger ist, es hilft, die Reparatur von Muskelschäden zu stimulieren. Das ist der Hauptgrund, warum ich es benutze.

Welchen Rat würden Sie jemandem geben, der gerade erst mit Fitness beginnt?

Beginnen Sie niedrig, gehen Sie langsam. Wählen Sie zwei bis drei Tage pro Woche aus, von denen Sie wissen, dass Sie sich zum Training verpflichten können. Es muss nichts Heroisches sein. Es können 20 Minuten sein. Fangen Sie einfach an, die Gewohnheit aufzubauen und zu lernen, Ihren Körper dort zu lieben, wo Sie heute sind.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

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