Wie Luis Gerardo Méndez 25 Pfund für “Narcos: Mexico” gewann

Luis Gerardo Méndez war ein junger Mann, der in Aguascalientes aufwuchs, als die Ereignisse, die in Narcos: Mexiko geschildert wurden, in den Lokalnachrichten waren. Als Sohn eines Arztes, der in einer mexikanischen Polizeistation arbeitete, war er sich der Verbrechen der Drogenkartelle in seinem Land bewusst und erlebte die Resonanz, die sie auf seine Gemeinde hatten. Als ihm eine Rolle in der letzten Staffel der erfolgreichen Netflix-Serie angeboten wurde, ergriff er die Gelegenheit.

„Besonders diese Saison trifft in der Nähe“, sagt Méndez. In der Show spielt er Victor Tapia, einen Polizisten aus Juarez in den 90er Jahren, der beginnt, das Verschwinden eines einheimischen Mädchens zu untersuchen. Obwohl der Charakter fiktiv ist, basiert seine Handlung auf den wahren Morden an unzähligen jungen Frauen zu dieser Zeit in der Stadt. „Die dargestellten Situationen und Kriminellen sind nach wie vor relevant“, sagt er. „Wir haben alle hart daran gearbeitet, so sensibel, respektvoll und authentisch wie möglich zu sein.“

Obwohl Méndez von Natur aus schlank war, nahm er 25 Pfund zu, um zu dieser Zeit eher wie ein Polizist aus Juarez auszusehen. Men’s Journal sprach mit dem mexikanischen Schauspieler über den zweijährigen Produktionsprozess der letzten Staffel von Narcos: Mexico.

Mit freundlicher Genehmigung von Netflix

Männertagebuch: Was dachten Sie, als Narcos zum ersten Mal auf Netflix erschienen?

Luis Gerardo Méndez: Ich war ein großer Fan, bevor ich der Besetzung beitrat. Es ist meine Lieblings-Netflix-Show seit dieser ersten Staffel mit Wagner Moura als Pablo Escobar. Ich war überwältigt von der außergewöhnlichen Kameraführung und auch begeistert, so viel unglaubliches Latino-Talent in einer Produktion zu sehen, die so viel Unterstützung vom Studio erhielt. Es ist für mich jetzt so aufregend, eine Rolle in einem Programm bekommen zu haben, das ich so sehr respektiere. Die Show ist explosiv und hat natürlich all dieses unglaubliche Filmemachen. Aber es berührt auch, was politisch, gesellschaftlich und wirtschaftlich vor sich ging – und noch immer ist.

Narcos: Mexiko beschäftigt sich mit Themen, die nach wie vor sehr aktuell sind. Wie vertraut waren Ihnen diese Handlungsstränge?

In dieser letzten Staffel geht es um all diese Schlagzeilen, die ich in den 90er Jahren in den Nachrichten in Mexiko gesehen habe – mit dem Tod von Politikern und all diesen verrückten Dingen, die passierten. Aber mit dieser Show bekomme sogar ich ein tieferes Verständnis für all die Elemente und die Politik, die sich hinter den Kulissen abspielten.

Die Geschichten in dieser Show basieren sehr stark auf der Realität dieser Zeit. Mein eigener Charakter in dieser Staffel ist zum Beispiel dieser Polizist, der all diese jungen Frauen in Juarez, wo er stationiert ist, ermordet findet. Das war damals eine große Geschichte in Juarez – und das passiert übrigens immer noch. Jeden Tag werden in Mexiko zehn Frauen getötet.

Dies begann in den 90er Jahren wegen all der Aktivitäten des Drogenkartells. Es gab keine Konsequenzen, weil die Polizei anderswo so beschäftigt war. Narcos: Mexiko zeigt nicht nur die Bösen in Aktion und die Explosionen. Es erklärt auch die Folgen von allem – einschließlich der Folgen des Konsums. Wenn du in Kalifornien Gras rauchst, schadest du niemandem. Aber wenn Sie Kokain nehmen, müssen Sie wissen, was einige Leute getan haben, um dieses Produkt dorthin zu bringen.

Wie sind Sie auf diese Rolle aufmerksam geworden und dass sie Sie haben wollten?

Die Produzenten von Narcos: Mexico riefen mich vor zwei Jahren an, um diese Hauptrolle in der letzten Staffel anzubieten. Natürlich war ich sehr aufgeregt, als sie mir sagten, dass ich perfekt für den Charakter wäre. Ich ging nach Hause, feierte mit all meinen Freunden mit viel Mezcal, und dann, ungefähr zwei Stunden später, rief mich mein Agent an, um mir mitzuteilen, dass sie mich nicht für die Rolle benutzen würden. Sie fanden mich großartig, aber ich sah zu fit aus – als wäre ich gerade von einem Pilates-Kurs zurückgekommen.

Sie sagten, dass ich nicht wirklich wie ein Polizist aussehe, der in den 90ern in Juarez, Mexiko, arbeitete. Ich dachte: “Willst du mich verarschen?” Ich fing an, sie anzuflehen, ihnen zu sagen, dass ich tun würde, was immer nötig war, und dass ich meinen Körper verändern könnte. Bei Bedarf würde ich das Gewicht einfach erhöhen.

Ihre Reaktion?

Sie sagten: “Bist du sicher?” Ja, ich war mir sicher. So konnte ich sie überzeugen. Sie haben mir nie eine Nummer gegeben – aber ich kann Ihnen sagen, dass ich ungefähr 25 Pfund zugenommen habe. Vielleicht mehr.

Dunkle Nahaufnahme von Narcos: Der mexikanische Schauspieler Luis Gerardo Méndez sitzt nachts in seinem PolizeiautoMit freundlicher Genehmigung von Netflix

Wie sind Sie beim Zunehmen vorgegangen?

Ich wusste, dass ich professionelle Hilfe beim Zunehmen brauchte. Ich wollte meinen Körper nicht zerstören und sprach mit ein paar Ernährungswissenschaftlern und Trainern, um so viele Informationen wie möglich zu erhalten. Dann fing ich an, ungefähr 7.000 oder 8.000 Kalorien pro Tag zu essen – etwas mehr als meine üblichen 2.000. Es war viel zu essen. Anfangs macht es Spaß, all das Eis, die Pasta und die Pizza zu essen. Aber nach vier Tagen bist du darüber hinweg. Ich aß viel mehr von dem, was ich normalerweise essen würde. Ich habe diese 2.000 Kalorien Shakes auch zwischen den Mahlzeiten getrunken.

Als ich mich anmeldete, dachte ich natürlich, ich müsste nur sechs Monate so weitermachen. Aber dann kam die Pandemie und es dauerte eineinhalb Jahre. Ich war in Tulum eingesperrt und habe alles gegessen, was ich in die Finger bekommen konnte. Normalerweise passe ich gut auf mich auf, daher war das eine wirklich interessante und herausfordernde Erfahrung – zu sehen, was diese Art von Gewicht und ständiges Essen mit Ihrer Psyche bewirken können. Was meinen Charakter angeht, wollte ich sicherstellen, dass ich die Last auf der Seele darstellen kann. Jede Nacht geht dieser Typ in eine gefährliche Welt, in der all dieser wirtschaftliche Druck auf ihm lastet.

Der Charakter muss auch Leute herumwerfen und bekommt eine ordentliche Portion Action. Welche Art von körperlichem Training hast du abgesehen von der Kalorienaufnahme gemacht?

Ich habe mich einem ziemlich ernsthaften Trainingsprogramm unterzogen, weil es darum ging, so viel Masse wie möglich aufzubauen. Dieser Polizist ist nicht nur irgendein Schlampe. Er ist ein harter Kerl, der auch mit sich selbst klarkommt und ein paar Pfund mehr hat, um seine Arbeit zu erledigen. Vor ein paar Jahren habe ich einen Boxfilm gedreht, in dem ich wirklich gelernt habe, wie man richtig zuschlägt. Diesmal habe ich es mit einer anderen Art von Körper gemacht, also musste ich Anpassungen vornehmen.

Haben Sie während der Vorbereitung auf die Rolle eines Polizisten eine technische Ausbildung in Taktik gemacht?

Es gibt ein riesiges Sicherheitsteam, das immer bei uns am Set ist. Da wir von Experten, ehemaligen Militärs und Sicherheitsleuten umgeben sind, konnten sie uns beibringen, wie man mit Waffen, Panzerfäusten und allem anderen schießt. Einige von ihnen waren israelische Armee. Sie haben uns bei all diesem taktischen Training geholfen. Sogar mein Fahrer am Set war ein ehemaliger Polizist in Mexiko. Er hat mir auch Ratschläge und Tipps gegeben.

Wie haben Sie Ihren Charakter erforscht, nachdem Sie die Körperlichkeit richtig gemacht haben?

Jeder Charakter erfordert eine andere Art von Untersuchung, aber in letzter Zeit habe ich festgestellt, dass mein Prozess es erfordert, diese tatsächliche Person im wirklichen Leben zu verfolgen. Es ist nicht die einzige Art, wie ich es tue, aber es ist meine Lieblingsmethode – jemanden wie diesen leibhaftig zu sehen. Dann studiere ich sie, lerne, wie sie denken, sich bewegen und sprechen. Das habe ich für diese Serie gemacht. Ich ging mit einigen Freunden nach Juarez, um diese Person zu finden – und fand sie schließlich.

Dieser Typ war in den 90ern ein arbeitender Polizist, als das alles passierte. Ich habe ausführlich mit ihm gesprochen, um seine Beweggründe in diesen Tagen zu verstehen und aus seinen eigenen Erfahrungen zu lernen. Es gab zum Beispiel Zeiten, in denen er Geld in einem Umschlag von jemandem erhielt, den er nicht kannte. Er nahm das Geld – was bedeutete, dass er alles tun würde, was getan werden musste, wenn die Bösen ihn über Funk anriefen. Während ich mit ihm sprach, versuchte ich auch, seinen Akzent zu erkennen – denn er ist ein ganz besonderer.

Neben dieser Figur konnte ich auch etwas aus dem Leben meines Vaters in die Rolle einbringen. Als ich aufwuchs, war er Arzt, der bei der Polizei arbeitete.

Konnten Sie mit Ihrem Vater über die Rolle sprechen und mehr über seine eigenen Erfahrungen damals erfahren?

Ich hatte die Gelegenheit, mit meinem Vater über diese Rolle zu sprechen, bevor er starb. In gewisser Weise ist dieser Charakter eine Ode an ihn, weil ich in der Serie letztendlich genauso aussah wie er. Mein Vater verhielt sich auch ziemlich ähnlich wie er. Obwohl er Arzt bei der Polizei war, gab es Zeiten, in denen er gezwungen war, auch die Grenze zu überschreiten – zum Beispiel in Zellen zu gehen, um Menschen zu schlagen, die sich schlecht benahmen.

Einmal, erzählte er mir, machte er eine Nachtschicht auf dem Revier und hörte Stimmen aus einer der Zellen. Sie waren Polizisten, die darüber redeten, wie sie eine Bank ausrauben wollten. Mein Vater hörte alles, tat aber so, als hätte er es nicht. Zwei Tage später gab es in meiner Heimatstadt einen großen Banküberfall. Es war eine komplizierte Zeit. Du musstest wissen, wie du mit dir selbst umgehst, ohne getötet zu werden.

Narcos: Mexiko-Schauspieler Luis Gerardo Méndez

Die Juarez-Beamtin Tapia (Méndez) macht sich an der Grenze mit dem DEA-Agenten Breslin (Scoot McNairy) auf den Weg. „Wir haben eigentlich denselben Schauspieltrainer“, sagt Méndez. Mit freundlicher Genehmigung von Netflix

Sie teilen eine großartige Szene mit Scoot McNairy, einem der Hauptdarsteller der letzten Saison. Wie war es, der Crew beizutreten und mit ihm zu arbeiten?

Scoot ist ein fantastischer Schauspieler. Ich erinnere mich, dass ich auch von seiner Arbeit in Argo so beeindruckt war. Wir hatten nicht allzu viele Szenen zusammen, aber die erste ist wichtig. Diese beiden Typen sind auf der anderen Seite der Grenze bei der Strafverfolgung – einer von ihnen arbeitet für die DEA, der andere ist Polizist in Juarez –, aber sie haben einige sehr ähnliche Kämpfe. Scoot kam hier in Mexiko-Stadt zu mir nach Hause und wir konnten gemeinsam proben und an den Linien arbeiten. Wir haben eigentlich den gleichen Schauspieltrainer, daher gibt es einige Ähnlichkeiten in unserem Prozess.

Wir haben in dieser Saison nicht nur großartige Schauspieler, sondern auch unglaubliche Regisseure. Einer davon ist Wagner Moura, den jeder aus seiner Rolle als Pablo Escobar in den kolumbianischen Spielzeiten kennt.

Moura machte auch eine Körperveränderung durch, um an Gewicht zuzunehmen. Konnten Sie das überhaupt diskutieren?

Ich erinnere mich, als wir uns am Set trafen – mit den Masken und allem. Er kam herüber und umarmte mich. Ich konnte es in seinen Augen sehen. Er sagte nur: “Alter, ich fühle mit dir.” Er sagte mir, dass es eine Qual werden würde, es auch loszuwerden. Er sagte mir auch, dass ich das nie wieder durchmachen möchte.

Hatte er recht?

Ich muss sagen, dass ich bisher zustimmen würde. Ich glaube nicht, dass ich meinem Körper das jemals wieder antun möchte. Vielleicht baue ich richtig Muskeln auf und genieße die gesündere Art, es anzugehen.

Moura hat eine vegane Ernährung verwendet, um das Gewicht zu verlieren. Was war Ihr eigener Prozess?

Das erste, was ich versucht habe, war eine Keto-Diät, und das hat bei mir wirklich nicht funktioniert. Ich habe während dieses Prozesses viel gelernt – hauptsächlich, dass Sie herausfinden müssen, was für Sie funktioniert. Nicht jede Diät da draußen wird Ihnen die richtigen Ergebnisse liefern. Ich habe auch intermittierendes Fasten ausprobiert, was ebenfalls nicht funktionierte, da ich ein sehr aktiver Mensch bin. Ich filme immer etwas, produziere etwas und betreibe meine Mezcal-Marke Ojo de Tigre.

Am Ende habe ich den langen Weg gemacht – Kalorien und Makros gezählt. In Venedig, wo ich jetzt lebe, habe ich eine abgespeckte Diät mit hochintensivem Training, Cardio und vielen langen Läufen kombiniert. Ich würde auch ins Meer gehen, um lange zu schwimmen.

Wie fühlt es sich an, an einer so beliebten Show beteiligt zu sein, in der die Leute tatsächlich Ihre Muttersprache sprechen?

In einer Show wie dieser Spanisch zu sprechen, ist ein Traum. Ich habe in den letzten Jahren in den USA gefilmt. Ich genieße es auch, auf Englisch zu spielen, aber es ist ein völlig anderes Universum. Am Ende eines langen Drehtages auf Englisch bin ich einfach erschöpft, weil ich nicht nur schauspielere, sondern auch anders denken muss. Es fühlt sich richtig an, solche Geschichten in unserer Sprache zu schreiben. Ich würde nicht sagen, dass es einfach ist, aber es fühlt sich natürlicher und tiefer verbunden an.

Narcos: Mexiko ist jetzt auf Netflix verfügbar.

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